Компания Sikorsky Innovation представила вертолет на электрической тяге

Sikorsky Innovation представила вертолет «Светлячок» – пилотируемую машину на электрической тяге.

Вертолет придумал Ван Бьютен. Работа над ним продолжалась два года.

Базой для хеликоптера стал вертолет S-3000 СТМ, который выпускали еще в 50-е годы ХХ века. Современные ученые заменили четырехцилиндровый двигатель на электрический, а по бокам вертолета расположили литиево-ионные полимерные аккумуляторы.

Сегодня проводятся первые тестовые полеты Firefly. Целью разработчиков машины было не коммерческое использование вертолета, а применение электрических технологий в вертолетной сфере.

Интересно, что создатель компании Sikorsky – Игорь Сикорский, выходец из России. Именно он создал первый в мире четырехмоторный самолет «Русский витязь», пассажирский лайнер «Илья Муромец», а также трансатлантический гидроплан и серийный вертолет одновинтовой схемы.

Добавим, что прежде ни одна компания не занималась строительством электрических вертолетов, поэтому ученым пришлось практически с нуля разрабатывать энергосистему винтокрылой машины. Поставщиком литиево-ионных батарей стала компания Gaia Power Technologies, а структурными изменениями в конструкции хеликоптера занялись эксперты Eagle Aviation Technologies.

Дополнительную информацию пилот электровертолета будет получать, глядя на ж/к дисплей, расположенный на кокпите. Он будет в режиме реального времени отслеживать температуру на борту, работу двигателя и некоторые другие важные данные.

Существуют и препятствия внедрения новых технологий: в частности, вертолет лишен компактного и вместе с тем емкого хранилища выработанной энергии.

Эксперты Департамента Энергетики США уверены, что в ближайшие десять–двадцать лет масса аккумуляторов на вертолете снизится в четыре раза. Предполагается, что электровертолеты поступят в коммерческое использование не ранее, чем через 10 лет.